An urgent opportunity

By Francesco Castellano

English Version

Francesco Castellano started his speech by explaining the reasons that drove him to create Tondo and ReThink. It all started from a beach, a place where he loved swimming, that place changed dramatically during the years because of the plastic and the waste.

Trash created by human beings, which denotes, in part, the failure of the current system, a system that doesn’t take into account the impact of our actions on the environment.

ReThink – Circular Economy Forum

Without any doubt, we need to rethink our economic system, to reconsider its elements and the path we are following. The necessity to rethink led to the birth of “ReThink – Circular Economy Forum”, with the purpose to question some of the elements of our economic and industrial system and to show concrete applications of some interesting trends in the Circular Economy.


To understand the importance of the Circular Economy we need to show firstly the problems that humanity has to face at this moment. One of the most important issues is global warming caused by the CO2 issued for energetic production, for industrial activities and for transports. In particular, Castellano reported, that according to the last IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change)’s study, dated October 2018, to avoid the increase of the global temperature over 1.5°C (temperature that is considered the maximum limit to avoid effects that could be catastrophic on the global ecosystem and for the humanity in general), we have circa 12 years to reduce the 50% of the CO2 emissions and circa 30 years to delete them completely.

Otherwise, some effects, that are already present, will expand more and more, with a devastating impact of drought, fire and flood. These events have already caused damages for 320 billion dollars in 2017 ( In addition, we must consider also the damages caused by the air pollution that kills about 9 million people per year because of the “indoor” and “outdoor” pollution, for this reason we spend circa 3000 billion per year for health care connected to respiratory problems.

Another important issue is the plastic and the resulting damages, only 15% of the plastic is recycled at global level (OECD 2018), 25% is subjected to energy recovery and the remaining 60% ends up in landfill or is abandoned or burnt outdoor. Because of the bad management of plastic, about 8 million tons of plastic poured into the sea causing the death of about 1 million animals per year, among birds and fishes that, accidentally, eat plastic and microplastic.

According to recent studies (Phillipp Schwabl, 2018), in more than 50% of people analyzed is possible to find microplastic, but we don’t know the effects on the human being yet.

Another element to keep in mind is the unbridled consumption of planet resources, that in the past years is becoming exponential, and in the next years it could cause lack of essential resources.

Lastly, it is important to highlight how the biodiversity of our planet is put at risk by our current economic model, with about one million species of animals at risk of extinction.

IPCC’study on Global Warming

The Circular Economy approach

The Circular Economy could be a possible solution to these problems. This is opposed to the linear approach typical of the current economy that is based on 3 elements: “Take”, “Make” and “Dispose”. The concept is not brand new, but it comes from the convergence of different theoretical approaches such as “Crandle to Crandle”, “Performance Economy”, “Industrial Ecology” and “Biomimicry”.

One of the elements on which the Circular Economy is based on is the emulation of nature, where the concept of “waste” doesn’t exist, and where the waste of a process became a resource in another process. It’s about an economy designed to regenerate itself, great importance is given to the design phase of products and processes, to the maintenance of material and to the regeneration of the natural system.

The Circular Economy is also a big economic opportunity. According to a McKinsey study dated 2015, it exists a market opportunity equals € 1,8 billion only considering mobility, infrastructure and food sectors.

There are structural funds for € 5,5 billion and the Horizon2020 program that has a strong focus on the Circular Economy with 1 billion euros. It’s a wide opportunity considering that today the world is circular only at 9% according to a recent study by Circular Economy.

The Circular Economy has a very wide sphere of action, “ReThink” is focused on three macro-aspects: energy, materials, and cities, with the full awareness that there would be other aspects, such as the agriculture, the reforestation and the marine contest.


The most relevant aspect in the next years will be the energetic one. After the IPCC study, there was an adaptation of the energetic European strategy and the targets, it will be necessary to reach the 80% of the renewables by 2050. There will be also an essential transition from centralized energy equipment to a distributed and decentralized energy, with an increase of the energetic efficiency of the buildings through the use of the artificial intelligence and IoT.

There is another question that is very debated and that could be taken into consideration in the next years: the introduction of a fee called “carbon price”. The fee would allow, not only to have revenues that could be used to support the development of renewables, but also to increase the value of the environmental impact caused by fossil sources, by discouraging their use.


The second question is the material one. The first aspect on materials is about the catalytic technologies that allow to delete the pollutants and to convert the CO2, an issue that will be relevant in the next years. Another aspect is the biotechnology that transforms organic product waste in energy or in biodegradable materials that could replace the plastic.

In conclusion, there is the reuse and regeneration products’ issue. According to SITRA’s study, the application of the Circular Economy’s principles of 4 materials (steel, plastic, aluminum and concrete), could be useful to save 3,6 billion tons of CO2 per year.


Last aspect is the cities one. The percentage of people who will live in cities will keep growing in the next years, it is estimated that the 68% of the global population will live in cities by 2050, and the cities will become more compact and efficient. The optimization in the management of the water and water resources, in general, will be more and more a strong element of the cities, as well as a greater attention at the air pollution and at the ways to reduce it.

Also, the production of food inside the cities will increase. Transports will become more electric and shared, the building could be become organic, modular and autonomous, capable of self-producing energy for homes.

Many of the described elements will be presented by corporates, startups and institutions that are summoned to explain their approach at the Circular Economy and their vision about how the Circular Economy could be applied in the next years.

We live, for sure, in a period in which the technology could offer a lot and in which it could be possible to change towards the Circular Economy. At the heart of all, there should be the will, the desire to move towards the Circular Economy, by leading the capitals towards more relevant technologies to promote the change.

Un’opportunità urgente

Francesco Castellano ha iniziato il suo discorso spiegando le ragioni che lo hanno spinto a creare Tondo e ReThink. Tutto è partito da una spiaggia, un luogo dove amava nuotare, quel luogo è cambiato radicalmente nel corso degli anni a causa della plastica e dei rifiuti.

Rifiuti creati dall’uomo, che denota, in parte, il fallimento del sistema attuale, un sistema che non tiene conto dell’impatto delle nostre azioni sull’ambiente.

ReThink – Forum dell’economia circolare

Senza dubbio, dobbiamo ripensare il nostro sistema economico, riconsiderare i suoi elementi e il percorso che stiamo seguendo. La necessità di ripensare ha portato alla nascita di “ReThink – Circular Economy Forum”, con lo scopo di mettere in discussione alcuni elementi del nostro sistema economico e industriale e di mostrare applicazioni concrete di alcune interessanti tendenze dell’Economia Circolare.


Per comprendere l’importanza dell’Economia Circolare dobbiamo mostrare innanzitutto i problemi che l’umanità deve affrontare in questo momento. Uno dei problemi più importanti è il riscaldamento globale causato dalla CO2 emessa per la produzione di energia, per le attività industriali e per i trasporti. In particolare, ha riferito Castellano, che secondo l’ultimo studio dell’IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change), datato ottobre 2018, per evitare l’aumento della temperatura globale oltre 1,5°C (temperatura che è considerata il limite massimo per evitare effetti che potrebbero essere catastrofici per l’ecosistema globale e per l’umanità in generale), abbiamo circa 12 anni per ridurre il 50% delle emissioni di CO2 e circa 30 anni per eliminarle completamente.

Altrimenti alcuni effetti, già presenti, si espanderanno sempre più, con un impatto devastante di siccità, incendi e inondazioni. Questi eventi hanno già causato danni per 320 miliardi di dollari nel 2017 ( Inoltre, dobbiamo considerare anche i danni causati dall’inquinamento atmosferico che uccide circa 9 milioni di persone all’anno a causa dell’inquinamento “indoor” e “outdoor”, per questo motivo spendiamo circa 3000 miliardi di dollari all’anno per l’assistenza sanitaria connessa ai problemi respiratori.

Un’altra questione importante è la plastica e i danni che ne derivano, solo il 15% della plastica viene riciclata a livello globale (OCSE 2018), il 25% è sottoposto a recupero energetico e il restante 60% finisce in discarica o viene abbandonato o bruciato all’aperto. A causa della cattiva gestione della plastica, circa 8 milioni di tonnellate di plastica si riversano in mare causando la morte di circa 1 milione di animali all’anno, tra uccelli e pesci che, accidentalmente, mangiano plastica e microplastica.

Secondo recenti studi (Phillipp Schwabl, 2018), in oltre il 50% delle persone analizzate è possibile trovare microplastica, ma non ne conosciamo ancora gli effetti sull’essere umano.

Un altro elemento da tenere presente è il consumo sfrenato delle risorse del pianeta, che negli anni passati sta diventando esponenziale, e nei prossimi anni potrebbe causare la mancanza di risorse essenziali.

Infine, è importante sottolineare come la biodiversità del nostro pianeta sia messa a rischio dal nostro attuale modello economico, con circa un milione di specie animali a rischio di estinzione.

L’approccio dell’economia circolare

L’economia circolare potrebbe essere una possibile soluzione a questi problemi. Questo si oppone all’approccio lineare tipico dell’economia attuale che si basa su 3 elementi: “Prendere”, “Fare” e “Smaltire”. Il concetto non è nuovo, ma deriva dalla convergenza di diversi approcci teorici come “Cradle to Cradle”, “Performance Economy”, “Ecologia Industriale” e “Biomimetica”.

Uno degli elementi su cui si basa l’Economia Circolare è l’emulazione della natura, dove il concetto di “spreco” non esiste, e dove lo spreco di un processo è diventato una risorsa in un altro processo. Si tratta di un’economia che mira a rigenerare se stessa, grande importanza viene data alla fase di progettazione dei prodotti e dei processi, al mantenimento della materia e alla rigenerazione del sistema naturale.

L’Economia Circolare è anche una grande opportunità economica. Secondo uno studio McKinsey del 2015, esiste un’opportunità di mercato pari a 1,8 miliardi di euro solo considerando i settori della mobilità, delle infrastrutture e dell’alimentazione.

Ci sono fondi strutturali per 5,5 miliardi di euro e il programma Horizon2020 che ha un forte focus sull’Economia Circolare con 1 miliardo di euro. È una grande opportunità considerando che oggi il mondo è circolare solo al 9% secondo un recente studio di Circular Economy.

L’Economia Circolare ha un campo d’azione molto ampio, “ReThink” è focalizzato su tre macroaspetti: energia, materiali e città, con la piena consapevolezza che ci sarebbero altri aspetti, come l’agricoltura, la riforestazione e il contesto marino.


L’aspetto più rilevante nei prossimi anni sarà quello energetico. Dopo lo studio dell’IPCC, c’è stato un adattamento della strategia energetica europea e degli obiettivi, sarà necessario raggiungere l’80% delle rinnovabili entro il 2050. Ci sarà anche un passaggio essenziale dalla centralizzazione degli impianti energetici ad un’energia distribuita e decentralizzata, con un aumento dell’efficienza energetica degli edifici attraverso l’uso dell’intelligenza artificiale e dell’internet degli oggetti.

C’è un’altra questione molto dibattuta e che potrebbe essere presa in considerazione nei prossimi anni: l’introduzione di una tassa chiamata “prezzo del carbonio”. La tassa permetterebbe, non solo di avere entrate che potrebbero essere utilizzate per sostenere lo sviluppo delle rinnovabili, ma anche per aumentare il valore dell’impatto ambientale causato dalle fonti fossili, scoraggiandone l’uso.


La seconda domanda è quella materiale. Il primo aspetto sui materiali riguarda le tecnologie catalitiche che permettono di eliminare gli inquinanti e di convertire la CO2, una questione che sarà rilevante nei prossimi anni. Un altro aspetto è la biotecnologia che trasforma gli scarti dei prodotti organici in energia o in materiali biodegradabili che potrebbero sostituire la plastica.

In conclusione, c’è il problema del riutilizzo e della rigenerazione dei prodotti. Secondo lo studio del SITRA, l’applicazione dei principi dell’Economia Circolare dei 4 materiali (acciaio, plastica, alluminio e cemento), potrebbe essere utile per risparmiare 3,6 miliardi di tonnellate di CO2 all’anno.


L’ultimo aspetto è quello delle città. La percentuale di persone che vivranno in città continuerà a crescere nei prossimi anni, si stima che il 68% della popolazione mondiale vivrà in città entro il 2050, e le città diventeranno più compatte ed efficienti. L’ottimizzazione nella gestione dell’acqua e delle risorse idriche, in generale, sarà sempre più un elemento forte delle città, così come una maggiore attenzione all’inquinamento dell’aria e ai modi per ridurlo.

Inoltre, aumenterà la produzione di cibo all’interno delle città. I trasporti diventeranno più elettrici e condivisi, l’edificio potrebbe diventare organico, modulare e autonomo, capace di autoprodurre energia per le case.

Molti degli elementi descritti saranno presentati da aziende, startup e istituzioni che sono chiamate a spiegare il loro approccio all’Economia Circolare e la loro visione su come l’Economia Circolare potrebbe essere applicata nei prossimi anni.

Viviamo, di sicuro, in un periodo in cui la tecnologia potrebbe offrire molto e in cui potrebbe essere possibile cambiare verso l’Economia Circolare. Al centro di tutto, ci dovrebbe essere la volontà, il desiderio di muoversi verso l’Economia Circolare, portando le capitali verso tecnologie più rilevanti per promuovere il cambiamento.

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