Phoenix Materials

In occasion of our Re-think Circular Economy Forum event held in Milan on October 2020 we had among our speakers Marco Stefanini who told us about nanotechnologies and more specifically about Nanocoatings.

What are Nanocoatings? What are the possible applications and what are their properties?

Phoenix Materials develops, produces and markets products and treatments that are nanotechnology based. Here, they believe that, as every previous technological revolution, nanotechnology will radically influence every aspect of people’s life. Therefore, Phoenix Materials proposes itself as pioneer of this technology thanks to its knowhow and deep specialization in the creation of these types of materials. At Phoenix Materials they believe that technology and innovation will get closer and closer to people in order to make life easier while keeping an eco-friendly approach, which is a very important qualityof Nanocoatings. Therefore, their mission is to apply nano-technological solutions with the aim of improving existing products and materials (also a very important quality of Nanocoatings).

Why Nano-technology?

Its name derives from nano meters which is the smallest scale ever realized by men and it is even smaller than bacteria and viruses. Nano-technology, given the fact that works on such a small scale, gives the possibility to plan new materials and introduce innovation to scales where products characteristics and performances can be more influenced and develop their highest capabilities. One specific application of Nano-technology for these purposes are Nano-coatings. Nano-coatings are very thin layers that can be applied on almost any kind of surface. They are so thin and so small that they cannot be seen or touched. At the beginning they are liquid compounds and once they are applied to the surface they solidify and take the form of the extension of the surface itself.

Why do they apply them if we don’t see or touch them?

Well, because they have amazing properties such as protection from corrosion, protection from UV rays, they are self cleaning and they have depollution effects as well.

An example of Nano-coating is Nanopure which is the most eco-friendly of the Nano-coatings,since it has the power to eliminate negative and harmful compounds present in the air and on the surfaces it is applied on, and there it plays a fundamental role for the environment and human health. The depollution effects are due to a chemical process called photocatalysis. Photocatalysis is a chemical process inherent to Nanopure:when sunlight hits Nanopure, sunlight gets absorbed and activates a chemical oxidation process. This process is able to decompose a huge quantity of harmful compounds and convert them in harmless mineral salts and water vapour. It happens because the Nano-molecules that compose Nanopure work as catalyst.

Nanopure has many functionalities thanks to this chemical process; for instance it has an antibacterial function because the membranes cells of organisms, viruses and bacteria present in the air and on the surfaces are killed and then converted into water vapour and mineral salts. It also has anti-pollution effects because the harmful compounds present in the air get disintegrated and decomposed into mineral salts when in contact with Nanopure. Moreover, it has the ability to remove smells and prevent growth of mould and microbes, often responsible for the occurrence of allergies, headache and breathing difficulties. Finally, it is self-cleaning because Nanopure has the ability to decompose the organic dirt that settles on surface itself.

Another example of Nano-coating is NanoProtect which brings new properties to the surface it is applied on. It plays a fundamental role for the protection of our properties as it is able to increase its resistance to both environmental and human damages. This is thanks to its binding property with any type of material. Its effects last over time. One of these properties is called “super-hydrophobicity”, thanks to which water doesn’t attach to the surface but slips off it. This is thanks to the nano-molecules that compose NanoProtect, which are based on silicon dioxide which react to humidity existing in the air and form a really thin layer of glass that has extremely resistant characteristics. During the exsiccation phase it uniforms a grid spontaneously on the surface, on the application, and it leaves a lack of imperfections and it is impenetrable to liquids. NanoProtect has also anti-corrosion, anti-vandalism (because acrylic paints do not get in touch with the surface itself) effects, it prevents the formation of ice and stains (so it is also very easy to clean), it has electric inertia making it completely inert to any passage of electric current, it absorbs UV rays and it prevents the passage of possible toxic substances to surface.

Other examples are Non-slip and Anti-vandalism Nanocoatings. Non-slip Nanocoatings create a nano roughness on the surface able to repel completely any type of liquid by increasing the friction coefficient making the surface not slippery. This type of Nanocoating can be very useful in light of the regulations that require surfaces to have a certain friction coefficient, for instance Legislative Decree 81/2008 which requires that offices’ floors must be free of protuberances and cavities and must be fixed to steady and non-slippery. Therefore, Non-slip Nanocoatings allow to have offices compliant with the applicable law. Anti-vandalism Nanocoatings on the other hand are specific for the graffiti problem because a stain from permanent markers, paint, sprays and similar products don’t get in touch with the surface itself and they are not visible and can be easily cleaned up.

We can apply Nanocoating, as Marco Stefanini says, almost everywhere and almost on every kind of surface thanks to their properties, including, for exemple, the ones that need deep cleaning and sanitisation. or those where we usually spend most of our time, like offices or homes.

Phoenix Materials has developed an application of high quality and long lasting treatment over time. Application is divided in two phases, the first one called Reclamation which is aimed at the total restoration of the surface through the removal of any form of dirt. The second phase is the Treatment which depends on the extension and the geometric complexity of the surface itself. There are three types of applications: manual (it needs the use of specific ultra-microfiber cloths), by spraying (run with paint systems) or mechanical (run with specific machineries like roto-orbitals or single disc machine).

If you want to know more watch the video below or read the final report.


In occasione del nostro evento Re-think Circular Economy Forum tenutosi a Milano nell’ottobre del 2020, abbiamo avuto tra i nostri relatori Marco Stefanini che ci ha parlato delle nanotecnologie e più specificamente dei Nanocoatings.

Cosa sono i Nanocoatings? Quali sono le possibili applicazioni e quali sono le loro proprietà?

Phoenix Materials sviluppa, produce e commercializza prodotti e trattamenti basati sulle nanotecnologie. Qui, credono che, come ogni rivoluzione tecnologica precedente, la nanotecnologia influenzerà radicalmente ogni aspetto della vita delle persone. Pertanto, Phoenix Materials si propone come pioniere di questa tecnologia grazie al suo know-how e alla sua profonda specializzazione nella creazione di questo tipo di materiali. Alla Phoenix Materials credono che la tecnologia e l’innovazione si avvicineranno sempre di più alle persone per rendere la vita più facile mantenendo un approccio ecologico, una qualità molto importante dei Nanocoatings. Pertanto, la loro missione è quella di applicare soluzioni nano-tecnologiche con l’obiettivo di migliorare i prodotti e i materiali esistenti.

Perché la nanotecnologia?

Il suo nome deriva da nano metri che è la scala più piccola mai realizzata dall’uomo ed è ancora più piccola di batteri e virus. La nanotecnologia, dato il fatto che lavora su una scala così piccola, dà la possibilità di progettare nuovi materiali e introdurre l’innovazione su scale in cui le caratteristiche e le prestazioni dei prodotti possono essere maggiormente influenzate e sviluppare le loro massime capacità. Un’applicazione specifica della nanotecnologia per questi scopi è il nano-rivestimento. I nano-rivestimenti sono strati molto sottili che possono essere applicati su quasi ogni tipo di superficie. Sono così sottili e così piccoli che non possono essere visti o toccati. All’inizio sono composti liquidi e una volta applicati alla superficie si solidificano e prendono la forma dell’estensione della superficie stessa.

Perché applicarli se non li vediamo o tocchiamo?

Perché hanno proprietà sorprendenti come la protezione dalla corrosione, la protezione dai raggi UV, sono autopulenti e hanno anche effetti disinquinanti. Un esempio di nano-rivestimento è il Nanopure che è il più ecologico dei nano-rivestimenti, poiché ha il potere di eliminare i composti negativi e nocivi presenti nell’aria e sulle superfici su cui viene applicato, e lì gioca un ruolo fondamentale per l’ambiente e la salute umana. Gli effetti disinquinanti sono dovuti a un processo chimico chiamato fotocatalisi. La fotocatalisi è un processo chimico inerente a Nanopure: quando la luce del sole colpisce Nanopure, la luce del sole viene assorbita e attiva un processo di ossidazione chimica. Questo processo è in grado di decomporre un’enorme quantità di composti nocivi e convertirli in sali minerali innocui e vapore acqueo. Ciò avviene perché le nanomolecole che compongono Nanopure funzionano come catalizzatori.

Il Nanopure ha molte funzionalità grazie a questo processo chimico; per esempio ha una funzione antibatterica perché le cellule delle membrane di organismi, virus e batteri presenti nell’aria e sulle superfici vengono uccisi e poi convertiti in vapore acqueo e sali minerali. Ha anche effetti anti-inquinamento perché i composti nocivi presenti nell’aria vengono disintegrati e decomposti in sali minerali quando sono in contatto con Nanopure. Inoltre, ha la capacità di rimuovere gli odori e prevenire la crescita di muffe e microbi, spesso responsabili dell’insorgenza di allergie, mal di testa e difficoltà respiratorie. Infine, è autopulente perché Nanopure ha la capacità di decomporre lo sporco organico che si deposita sulla superficie stessa.

Un altro esempio di nano-rivestimento è NanoProtect che apporta nuove proprietà alla superficie su cui viene applicato. Gioca un ruolo fondamentale per la protezione delle nostre proprietà in quanto è in grado di aumentare la sua resistenza ai danni sia ambientali che umani. Questo grazie alla sua proprietà di legarsi a qualsiasi tipo di materiale e I suoi effetti durano nel tempo. Una di queste proprietà è chiamata “super-idrofobicità”, grazie alla quale l’acqua non si attacca alla superficie ma scivola via. Questo grazie alle nano-molecole che compongono NanoProtect, che sono a base di biossido di silicio che reagiscono all’umidità esistente nell’aria e formano uno strato di vetro davvero sottile che ha caratteristiche estremamente resistenti. Durante la fase di essiccazione uniforma spontaneamente un reticolo sulla superficie, sull’applicazione, e lascia una mancanza di imperfezioni ed è impenetrabile ai liquidi. NanoProtect ha anche effetti anticorrosivi, anti-vandalismo (perché le vernici acriliche non entrano in contatto con la superficie stessa), impedisce la formazione di ghiaccio e macchie (quindi è anche molto facile da pulire), ha inerzia elettrica che lo rende completamente inerte a qualsiasi passaggio di corrente elettrica, assorbe i raggi UV e impedisce il passaggio di eventuali sostanze tossiche in superficie.

Altri esempi sono i nano-rivestimenti Antiscivolo e Anti-vandalismo. I Nano-rivestimenti Antiscivolo creano una nano rugosità sulla superficie in grado di respingere completamente qualsiasi tipo di liquido aumentando il coefficiente di attrito rendendo la superficie non scivolosa. Questo tipo di Nanocoating può essere molto utile alla luce delle normative che impongono alle superfici di avere un certo coefficiente d’attrito, ad esempio il D.Lgs. 81/2008 che impone che i pavimenti degli uffici debbano essere privi di protuberanze e cavità e debbano essere fissi e non scivolosi. Pertanto, i Nano-rivestimenti Antiscivolo permettono di avere uffici conformi alla legge in vigore. I Nano-rivestimenti Anti-vandalismo invece sono specifici per il problema dei graffiti perché una macchia di pennarelli permanenti, vernice, spray e prodotti simili non entra in contatto con la superficie stessa e non è visibile e può essere facilmente pulita.

Possiamo applicare i Nanocoating, come ha spiegato Marco Stefanini, quasi ovunque e quasi su ogni tipo di superficie grazie alle loro proprietà, comprese, per esempio, quelle che hanno bisogno di una pulizia profonda e di igienizzazione, o quelle dove solitamente passiamo la maggior parte del nostro tempo, come uffici o case.

Phoenix Materials ha sviluppato un’applicazione di alta qualità e un trattamento duraturo nel tempo. L’applicazione si divide in due fasi, la prima chiamata Bonifica che è finalizzata al ripristino totale della superficie attraverso la rimozione di qualsiasi forma di sporco. La seconda fase è il Trattamento che dipende dall’estensione e dalla complessità geometrica della superficie stessa. Esistono tre tipi di applicazione: manuale (richiede l’uso di specifici panni in ultra-microfibra), a spruzzo (eseguito con sistemi di verniciatura) o meccanica (eseguito con macchinari specifici come roto-orbitali o monodisco).

Se volete saperne di più guardate il video qui sotto o date un occhio al report finale.

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