The Dutch Magic

During the Re-think Circular Economy Forum held in Taranto in 2021, Cees Willem Koorneef, Director of PortXL Antwerp, shared some insights from the Netherlands, in particular about the port of Rotterdam, and about what is actually happening in global challenges, but he also gave some inspiration from the port ecosystems, as he called it the “Dutch Magic”.

It’s all about the global challenges, therefore not only the challenges in Italy, but also in the port of Rotterdam where he has been working for 25 years. The main challenges in the world Ports regards: 

•         demand and supply, changing a lot because of Covid-19 pandemic and also because of a ship blocking the Suez channels lately;

•         predictibal logistics;

•         global congestion: in the big ports all over the world everybody is looking for empty containers, there’s a congestion of ships waiting on the anchorage;

•         carbon footprint;

•         the need for energy transition and, with this transition, also comes the urge for digitalization: the ports logistics is still a bit conservative, there’s a need for digitalized sensors and traceable logistics. 

To create a sustainable port ecosystem, Cees Willem Koorneef said PortXL believes in building coalitions, consortia and it’s crucial to be aware of your innovation ecosystem. Of course you need talent in your ecosystem, so youth education is crucial, but also an innovation maturity of your corporate companies (this is something PortXL is exploring in many ports), startup activities, so in which way are young companies being promoted and stimulated as a spin-off of the universities or to start your own business as an entrepreneur. The other pieces of the puzzle are about capital (there needs to be money available to really support innovation in the ecosystem) and the ecosystem connectedness. 

The experience in the port of Rotterdam underlines that, if you look towards innovation, usually research and development comes within the company yourself. If you are a scale-up or an expanding company, probably you want to optimize the core products, you want to grow and maybe make a next step, looking to the market, to the adjacent atmosphere around you. The next step is transformational, answering the question “how can you change the ecosystem you are a part of? In this way, the ports play a key role in the ecosystem, creating new markets through this transformational innovation. 

At this moment everybody agrees there is a need for transformation, in response to the European ambition to reduce the carbon footprint, to reduce emissions by 55% in the year 2030 (the program and the directive is called Fit for 55).

Secondly, the European Commission is focusing on the blue economy and PortXL is also participating in this trend because ports are being seen as innovation hubs. For instance, the Atlantic Strategy Group in Europe is now creating a network of accelerators from the European member states all around the Atlantic and PortXL is also part of that ecosystem to stimulate all those ports to be innovation hubs, not only for the blue economy but all kinds of development there. Programs that help stimulate and bring new energy and new magic, as we mentioned, are crucial and, lastly but very importantly, it’s really crucial that also investors, subsidies from Europe support the transition, any kind of budget needs to be available to stimulate the fast growth of innovation. 

What is Dutch Magic?

Actually, PortXL tries to bring a spark, new energy from the startups and the scale-ups, the small companies who are brushing from energy with the ambition to change the world, so convinced of their solution that they can really speed up innovation. This is what PortXL believes in and is stimulating in all kind of three-month programs. Obviously, this acceleration approach it’s not just about having fun and to be inspired with young startups, but it involves a business drive.

To go further on what PortXL does as an accelerator, he explained, the company’s focus is business to business, so investors want ROI (Return on Investment), at least to multiply time and money invested, but it’s important to underline that the focus is on collaboration, instead of just investment. 

PortXL brings matchmaking (people find it difficult to find each other from the startup community to the corporate community, because there are different languages, different speeds). It’s very proactive in also bringing universities, municipalities, governments together with startups and scale-ups.

In this way, PortXL is the first world port accelerator. Medical health, farmacy, automotive and aviation already have their accelerations. In ports it did not exist yet, so six years ago PortXL was founded in Rotterdam with the ambition to innovate the ports, help them for the sustainable growth. Hence the company stimulates startups together with the partners to create new products, its business development, its innovation, its speeding up innovation which normally takes a long time. On a yearly basis they check globally what kind of solutions are there in the market and create a database, then they make numerous interviews, trying to really understand their solutions in an attempt to match it to the challenges in the ports. 

To give an idea of what’s happening in the world for PortXL, there has been programs in Antwerp (Belgium), in Rotterdam and Singapore, but they also have good contact at this moment in Quebec (Canada) and they are doing some work completely online in New Zealand (Auckland), without considering some serious interest from other ports. 

PortXL has been in Taranto as well, having some innovation awareness workshops. There were people from all different parts of the ecosystem, even the municipalities, the universities, the navy and the company have had a good insight in possible new business. 

Moreover, PortXL tries to evaluate, to see if the chosen ecosystem has a certain level of maturity, so when it’s invited in other ports the first question it tries to answer is represented by the Port Innovation Ecosystem Maturity Model. Hence, the company evaluates in which stages of the puzzle previously paged the port is as a community and gives an impression about how the ecosystem can start an acceleration. 

To conclude, Cees Willem Koorneef suggested investing in a strong network, pushing collaboration in the region involving the numerous startups present in Puglia or anywhere in Italy (shipping companies, authorities, digital parties, energy suppliers). Only in this way an accelerator can really speed up innovation and help solve the challenges on the agenda. 

For further information you can consult the event final report or the speech on our YouTube channel.

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La magia olandese

Durante la scorsa edizione di Re-think Circular Economy Forum Taranto 2021, Cees Willem Koorneef, Direttore di PorXL Anversa, ha condiviso durante il suo intervento alcuni spunti provenienti dai Paesi Bassi, in particolare sul porto di Rotterdam, e su quali siano le attuali sfide globali in questo ambito, portando anche ispirazione dall’ecosistema portuale, in particolare da quella che lui chiama la “Magia Olandese”.

Ha iniziato l’intervento parlando delle sfide a livello globale, per poi trattare più specificatamente di quelle del porto di Rotterdam dove lavora ormai da 25 anni. Le principali sfide del mondo dei Porti riguardano:

• La domanda e l’offerta, che sta cambiando molto a causa della pandemia da Covid-19 e dall’incidente della nave che ultimamente sta bloccando i canali di Suez;

• La logistica previsionale;

• La congestione globale data dall’elevata domanda di container vuoti nei porti in tutto il mondo;

• L’impronta di carbonio;

• La necessità della transizione energetica e della digitalizzazione: la logistica dei porti è ancora un po’ conservatrice, c’è bisogno di sensori digitalizzati e di una logistica tracciabile.

Per creare un ecosistema portuale sostenibile, PortXL, ha spiegato Cees Willem Koorneef, crede nella costruzione di coalizioni, consorzi e nella consapevolezza del proprio ecosistema innovativo.

Port of Rotterdam

Naturalmente, è necessaria la presenza di talenti nell’ecosistema, quindi l’educazione dei giovani è fondamentale, ma anche di una maturità innovativa delle aziende (qualcosa che PortXL sta esplorando in molti porti) e delle startup. In questo modo, sarebbero le giovani aziende ad essere promosse e stimolate a diventare spin-off delle università o ad avviare la propria attività imprenditoriale.

Gli altri pezzi del puzzle riguardano il capitale economico: ci deve essere denaro disponibile per sostenere concretamente l’innovazione e la connessione dell’ecosistema. L’esperienza nel porto di Rotterdam sottolinea che, se si guarda all’innovazione, di solito la ricerca e lo sviluppo avvengono all’interno dell’azienda stessa. È una scale-up o un’azienda in espansione, probabilmente si vorranno ottimizzare i prodotti principali, crescere e forse fare un passo successivo, guardando al mercato e al contesto circostante. Il passo successivo è trasformativo, e avviene chiedendosi come si può cambiare l’ecosistema di cui si fa parte. In questo modo, i porti giocano un ruolo chiave nell’ecosistema, creando nuovi mercati attraverso un’innovazione trasformazionale.

Al momento si è tutti d’accordo sulla necessità di trasformazione, che nasce anche in risposta all’ambizione europea di ridurre l’impronta di carbonio e di ridurre le emissioni del 55% nell’anno 2030 (il programma e la direttiva si chiamano Fit-for-55).

In secondo luogo, la Commissione europea si sta concentrando sulla blue economy, e anche PortXL sta seguendo questa tendenza. Per esempio, l’Atlantic Strategy Group in Europa sta creando una rete di acceleratori che parte dagli stati membri europei ed arriva in tutto l’Atlantico, e PortXL fa parte di questo ecosistema al fine di incentivare tutti i porti ad essere Hub di innovazione, non solo per la blue economy ma per tutti i tipi di sviluppo.

I programmi che aiutano a stimolare e a portare nuova energia e magia sono cruciali tanto quanto gli investitori e le sovvenzioni dall’Europa per sostenere la transizione e stimolare l’innovazione.

Ma cos’è la “Magia Olandese”?

PortXL cerca di portare una scintilla, una nuova energia dalle startup e dalle scale-up alle piccole aziende che si stanno avvicinando con l’ambizione di cambiare il mondo, e che sono così convinte della loro soluzione che potrebbero davvero accelerare l’innovazione.

Questo è ciò in cui PortXL crede e che sta cercando di ottenere attraverso tutti i tipi di programmi trimestrali. Ovviamente non si tratta solo di divertimento e ispirazione con le giovani startup, l’approccio all’innovazione richiede anche una notevole spinta commerciale.

Per continuare a parlare di ciò che PortXL fa in qualità di acceleratore, ha spiegato Cees, il focus è il business to business: gli investitori vogliono ROI (Return on Investment), almeno per moltiplicare il tempo e il denaro investito, ma il focus deve essere sulla collaborazione, invece che su un semplice investimento. PortXL porta il matchmaking (le persone hanno difficoltà a trovarsi tra la comunità delle startup e quelle aziendali, date le diverse culture, lingue e velocità). L’azienda è molto proattiva anche nel mettere in contatto università, comuni, governi insieme a startup e scale-up.

In questo senso, PortXL è il primo acceleratore portuale mondiale. Il settore medico, farmaceutico, automotive e di aviazione hanno già i loro acceleratori. Nei porti non esisteva ancora, così sei anni fa a Rotterdam è stato fondato PortXL con l’ambizione di innovare i porti, accompangandoli verso una crescita sostenibile. PortXL stimola le startup a creare insieme ai partner nuovi prodotti, sostenere lo sviluppo aziendale, innovazione e accelerazione dell’innovazione, processi che normalmente richiedono molto tempo.

Su base annuale PortXL controlla globalmente che tipo di soluzioni ci siano sul mercato, crea un database, ed effettua numerose interviste cercando di capire quali siano le soluzioni proposte con l’obiettivo di allinearle alle sfide nei porti. PortXL ha realizzato programmi ad Anversa (Belgio), a Rotterdam e Singapore; ha ottimi contatti in Quebec (Canada) e in Nuova Zelanda (Auckland).

PortXL è stato anche a Taranto dove ha organizzato alcuni workshop per aumentare la consapevolezza sull’innovazione, a cui vi hanno partecipato persone provenienti da vari ambiti dell’ecosistema, tra cui comuni, università e la Marina militare.

Inoltre, PortXL cerca di valutare se l’ecosistema proposto ha un certo livello di maturità, per questo, quando è invitato in altri porti, la prima domanda a cui cerca di rispondere è rappresentata dal Port Innovation Ecosystem Maturity Model: l’azienda valuta in quali fasi del puzzle il porto, in qualità di comunità, si trova e suggerisce come l’ecosistema possa iniziare l’accelerazione.

Per concludere, Cees ha suggerito di investire nella creazione di un network solido, spingendo verso la collaborazione nella regione e coinvolgendo le numerose startup presenti in Puglia o in qualsiasi parte d’Italia (compagnie di navigazione, autorità, parti digitali, fornitori di energia). Solo in questo modo un acceleratore può davvero accelerare l’innovazione ed aiutare a risolvere le sfide in agenda.

Per maggiori dettagli puoi consultare il report finale o guardare il video dell’intervento in inglese sul nostro canale YouTube.

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