Waste

  • English What do a pencil and fashion have in common? Susanna Martucci, Founder Alisea – Perpetua and Alice Fortuna, Sustainability Communications Manager at WRAD Focus Design, explained to us – during our Re-think Circular Economy Forum 2020 in Milan – what it is and how it is possible. Susanna Martucci is an entrepreneur whose job is to extend the life of materials. She has always worked in sales and communication and after 12 years of experience in a large Italian company, in 1994 she founded her own: Alisea. She was in the business of creating promotional “gadgets” made in Italy. However, a little over a year, products made in China arrived on the market and competing became impossible because they had unbeatable prices and looked exactly as the products she was making. She was risking of going out of business and leaving 20 people unemployed.  One day of that same period she found herself in a bar where an acquaintance gave her a small notebook as a gift. When she opened it she read “no trees has been cut down for the production of this notebook”. This suddenly took her back to 1982 when she was on a train and by her side two university professors were having a conversation: “we are all sitting on a huge landfill, it’s a ticking bomb, a huge problem for future generations but also a great business opportunity for those who will be able to seize it”. However, in 1982, in Italy, nobody had a clue what household waste recycling actually meant.   Then, she asked herself: “Why don’t we give a new life to waste?“. Therefore, she started speaking to her clients’ marketing departments and asked to see the waste their companies were producing. Thanks to the production managers she could walk through their production processes and she could learn about the technical data sheets of the materials. This is the moment when at Alisea they realized how, through creativity, all waste could become the protagonist of a fascinating story to tell. In fact, it was 1996 and from that intuition Alisea found a unique collocation on the market, becoming the only operator in Italy that...
  • English Version Have you ever thought that spent coffee grounds could not be a waste, but a great resource?  Let’s start with some numbers. Italy imports annually around 606 thousand tonnes of coffee (this is 17% of the EU’s coffee imports), and on average an Italian consumes 6 kg of coffee annually. As we can see, Italy is a significant coffee consumer, which means that Italy produces a significant quantity of spent coffee grounds. Spent coffee grounds have a lot of qualities: in particular, they are rich in nitrogen, an element with a high potential for energy production, saturated fatty acids, and cellulose. They can be used in several industries as they can be used to produce cosmetics, compost, pellets, biofuels, etc.  While some industries do recognize the potential of spent coffee grounds, there are some innovative startups that truly went above and beyond. Coffeefrom uses this resource in a circular way, with a zero-waste approach.  Coffeefrom is an Italian company that was born in 2019, it is based in Milan and it brought an innovative, extremely versatile, and sustainable material of biological origin material on the market. This material is made using spent coffee grounds of industrial origin, in a truly sustainable and circular fashion. Coffeefrom is the second circular economy spin-off launched by a local cooperative, Il Giardinone Cooperativa Sociale. The first experience dates back to Expo 2015, when the team of Il Giardinone experimented with the recovery and transformation of coffee grounds from Lavazza bars, using them to cultivate fresh mushrooms. In 2016, FungoBox was launched: the kit allows for self-production of fresh mushrooms from urban coffee waste.  Over time, the know-how of Il Giardinone in the recovery and transformation of coffee by-products strengthened and a new entrepreneurial vision was born: this is how Coffeefrom first came...
  • 9 July 2021

    Giovani circolari: EVE1

    By Sofia Fisicaro ‘’Quando ero bambina mi chiedevo spesso come avessi potuto lasciare la mia impronta, contribuire al cambiamento, all’evoluzione, per un mondo migliore. Man mano che crescevo mi rendevo conto che la creatività, l’arte, in particolare la moda, potesse essere il mezzo con cui esprimere questa mia esigenza di trasformare e migliorare ciò che mi circondava. Così, durante una giornata di lockdown, ho capito finalmente come poter essere parte del cambiamento.’’ Mi chiamo Sofia, ho 21 anni, frequento il terzo anno di Fashion Design & Accessories, sono anche la creatrice e designer del brand genderless e sostenibile: EVE1. Durante il percorso di studi all’università, ho iniziato il percorso di avvicinamento al mondo della sostenibilità. Spinta dal desiderio di conoscere i lati “oscuri” del mondo della moda, ho cominciato a evidenziare quante crepe esistessero all’interno di questo sistema produttivo. A partire dall’eccesso di merce prodotta senza una reale necessità o gli sprechi di materiale che dopo qualche tempo venivano ammassati in un magazzino buio e dimenticato. Tutto ciò mi ha reso cosciente della necessità di creare un’alternativa sostenibile e circolare. Cominciando a scrivere la mia tesi di laurea, ho acquisito consapevolezza nel dettaglio dell’universo di sprechi che genera il mondo della moda, tanti purtroppo. Concentrarmi su cosa non posso fare però, non è mai stato il mio forte e lo considero un dispendio inutile di energie, così lasciando da parte i macro-ambienti non controllabili direttamente da me mi sono focalizzata su cosa invece io potessi cambiare nel mio piccolo. A ottobre 2020, durante un pomeriggio di lockdown decisi di sfruttare i momenti di pausa in casa per riordinare tutti i tessuti rimanenti dai vecchi progetti universitari, erano davvero tantissimi e mi sono subito resa conto di quanto fosse stressante l’idea di doverli gettare via inutilmente, così mi sono chiesta: ‘‘Perché...
  • By Claudia Fabris English Fairphone is a company that manufactures smartphones by paying special attention to the materials used and the conditions of workers throughout the supply chain. The smartphones are designed to last longer thanks to a modular design that allows for the separation of components to be repaired or upgraded. This extends their life and allows waste parts to be collected and recycled, promoting the idea of a circular economy. That cellphones’ manufacturing relies on practices that are not always sustainable or ethical, as it is sadly known. Fairphone is a model and an example for other companies working in the same field of how it is possible to produce smartphones while respecting the environment and the workers throughout the production process, from the extraction of raw materials to the recycling of components. The “coltan”, a mixture of minerals composed of columbite and tantalite, is used in the production of small high-capacity capacitors for devices such as cellphones and computers. Tantalum has a particularly high commercial value and, for this reason, its extraction in areas such as the Democratic Republic of Congo has led to fighting between paramilitary and guerrilla groups for control of the territories where this material is found. These practices have led to uncontrolled exploitation of resources and the population employed in the extraction of these minerals. By committing to purchase materials directly from producers, Fairphone seeks to create positive change to ensure fairer working conditions and increase the amount of recycled and responsibly extracted materials. Together, these practices are designed to increase awareness in the industry and consumers of possible solutions to the problems associated with smartphone production. By 2040, the communications sector will contribute 14% of the total global footprint. The contribution of smartphones will exceed that of computers, displays and laptops combined....
  • 29 June 2021

    Circular Economy for Food

    Franco Fassio dell’Università di Scienze Gastronomiche di Pollenzo (UNISG) è stato nostro ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il suo intervento, riassunto in questo articolo, si è concentrato sulla necessità di partire dal cibo per cambiare il nostro attuale paradigma economico. Una tale evolluzione in chiave circolare permetterebbe di riportare l’attenzione sulla biodiversità, sulle comunità, sulla qualità delle relazioni e sulla sostanza dei comportamenti. Infatti, per comprendere i problemi che caratterizzano il food system, abbiamo bisogno di adottare un approccio sistemico, di analisi e progettazione. Il “thinking in systems” ci può aiutare a vedere le interconnessioni e capire le esigenze di tutte le parti coinvolte nel sistema. Già l’antropologo britannico Gregory Bateson  in Verso un ecologia della mente aveva sostenuto: “I maggiori problemi del mondo sono il risultato della differenza tra come la natura funziona (sistema) e il modo in cui le persone pensano (lineare)”. Secondo il Professor Fassio, dunque, il primo terreno da arare se vogliamo sostenere e promuovere l’Economia Circolare è la consapevolezza che siamo un unico sistema interconnesso e che un’economia sostenibile può essere solo un’economia della conoscenza. Istruzione, formazione e ricerca sono necessari per ripensare le ipotesi della società contemporanea  e mettere in discussione abitudini consolidate che a volte sono il vero ostacolo ad uno sviluppo sostenibile. La filiera agroalimentare estesa (comparto agricolo, industria alimentare, distribuzione e Horeca) è il primo settore economico del nostro Paese, con un fatturato di oltre 500 miliardi di euro e quasi 4 milioni di occupati. L’importanza di questo settore è tale che la pandemia di Covid-19 ha colpito il settore agroalimentare in maniera relativamente ridotta, con una contrazione del 4% in termini di valore aggiunto su base annua. L’importanza di questa industria è quindi tale da permettere di immaginare una ripartenza dinamica e sostenibile che sfrutti al meglio...
  • Gianluca Tettamanti, Professore Ordinario presso l’Università degli Studi dell’Insubria, è stato nostro ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il prof. Tettamanti ha condiviso con noi una parte della sua ricerca, che analizza il ruolo che hanno – e soprattutto quello che potranno avere in futuro – gli insetti nella valorizzazione dei rifiuti. La necessità di valorizzare i rifiuti, come quella di accedere a nuove fonti di nutrimento, è di centrale importanza data la rapida crescita della popolazione globale che ha generato un importante aumento della domanda di cibo, e in particolare di proteine, a livello mondiale. Questo tema assume un’ulteriore urgenza se consideriamo che ad oggi circa un terzo del cibo prodotto a livello mondiale (pari a circa 1,3 miliardi di tonnellate) viene sprecato. Un ridisegnamento dei nostri sistemi produttivi è quindi necessario se l’obiettivo è quello di garantire la sicurezza alimentare della popolazione globale: tale ripensamento deve passare non solo attraverso una riallocazione delle risorse disponibili, ma anche dalla valorizzazione dei rifiuti che produciamo. In questo senso l’impiego degli insetti può essere estremamente utile: alcune larve possono infatti crescere su substrati di scarto producendo dei materiali di un certo valore. Questa possibilità consente di ridurre i rifiuti e, allo stesso tempo, di produrre materiali che possono essere utilizzati con nuovi scopi. In ambito zootecnico, per esempio, è possibile reintrodurre questi materiali come fonte di alimento per altri animali. Alcuni dei vantaggi più importanti che derivano dall’utilizzo di questi insetti sono i seguenti: – Gli insetti possono essere allevati su materiali di scarto di diverso tipo: materiali vegetali, reflui zootecnici, rifiuti urbani e molto altro. In generale questi materiali non sono in competizione con l’alimentazione umana: è quindi possibile nutrire questi insetti senza sprecare risorse. – Gli insetti hanno un elevato indice di conversione: essi sono...
  • Versione Italiana Antonio Vaccari, Head of Health, Safety and Environment di Esselunga, è stato nostro ospite durante il nostro evento Re-think Circular Economy Forum. Esselunga è una consolidata azienda alimentare italiana, che opera come rivenditore e produttore. I concetti di sostenibilità ed economia circolare sono intrinseci nel modello di business di Esselunga. Infatti, l’azienda ha collaborato con Tondo anche in occasione del nostro hackathon Hacking the City, chiedendo a giovani studenti e neolaureati di sviluppare nuovi modi per rendere le nostre città più circolari. La strategia di sostenibilità di Esselunga si basa su 5 pilastri: clienti, dipendenti, fornitori, ambiente e comunità. Gli obiettivi principali di tale strategia sono la minimizzazione delle emissioni di Co2, l’imballaggio sostenibile e la riduzione dei rifiuti. Uno degli esempi più importanti di questo impegno è il fatto che negli ultimi 20 anni, Esselunga ha eliminato gli imballaggi secondari utilizzando 2 milioni di casse riutilizzabili e lavabili nei propri circuiti interni. Ripensare l’imballaggio In occasione dell’evento Re-think, Antonio Vaccari ha spiegato al pubblico quale è il delicato equilibrio tra packaging sostenibile e qualità del cibo e come Esselunga lo gestisce nelle scelte quotidiane. La strategia di packaging sostenibile dell’azienda mira soprattutto a ridurre, riciclare e sostituire la plastica mista ad altri materiali e a diminuire l’uso di imballaggi eccessivi. Allo stesso tempo, Esselunga vuole garantire la qualità dei suoi prodotti dal punto di vista della sicurezza alimentare, assicurando un’adeguata durata di conservazione dei suoi prodotti e riducendo così i potenziali sprechi. Entro il 2025, l’azienda vuole garantire che il 100% degli imballaggi dei prodotti Esselunga siano realizzati con materiali compostabili, riciclabili o riciclati. Esselunga persegue questo obiettivo coinvolgendo i suoi fornitori e i suoi consumatori, utilizzando un approccio scientifico, supportato anche dal metodo Life Cycle Assessment (LCA): Esselunga valuta ogni giorno l’impatto delle sue scelte di...
  • English Version Italian version below A few months ago, we had the pleasure of hosting Ivan Calimani, founder of Krill Design, at our Re-think Circular Economy Forum, the event that we created as a meeting opportunity for those working in the Circular Economy sector. Krill Design is a startup, founded in October 2018, that puts design and technology at the service of the Circular Economy. In his speech, Ivan Calimani, first explained how the need to launch this startup was born from an understanding of just how critical it is that we redesign the way we think about waste. Every year in the world, hundreds of millions of tons of organic material are generated as waste and 98% of these materials end up in landfills to be incinerated or rot in open bins. European companies generate 88 million tons of waste per year, or 20% of all European food production, resulting in an economic loss of 143 billion euros per year. It is estimated that wasted food generates around 3.3 million tons of CO2 per year, representing about 8% of global emissions. This is why the food and beverage industry is looking for effective and sustainable solutions to recycle and reuse waste. In fact, food waste can be used today to realize raw materials for high-value products and help build a circular bioeconomy. Of course, new solutions often require a long phase of experimentation and don’t always prove beneficial to companies, but Krill Design has developed a Circular Economy model that starts and finishes within the same company, using the waste it produces to easily make a finished product. How does it work? How is it possible? Homogeneous food waste, such as peels, seeds, and shells, is transformed into a 100% biodegradable biopolymer. Through a 3D printer, it is then...
  • 27 April 2021

    Circular beer: Crumbs

    English Version Brave Brew is a Swedish company founded by three friends, Matt, Niclas and Julian, who were shocked to find out that 80,000 tons of bread are wasted every year in Sweden. They then asked themselves this question: what can you do with more than 200 tons of leftover bread per day? They came up with possibly one of the best answers: beer! This is how Crumbs was born: made from bread waste, Crumbs is a locally sourced, locally produced, delicious beer brewed using leftover bread which would otherwise be thrown away. Their motto is simple: “Less Waste, More Taste”. Brave Brew is not a brewery per se, but they work to collect bread that would otherwise be wasted and then they trust local experts to work their magic and turn this bread into delicious beer. Brave Brew has been running since March 2020. They started selling beer in June 2020 and have produced about 45,000 bottles of two different qualities of beer. The first one, Loafy Lager, has been produced in collaboration with Värmdö Brewery, a craft brewery from Stockholm. To produce this first beer, 30% of the grain count has been replaced with rescued bread. The result is a tasty, light lager with citrus notes and of course light bread. Brave Brew is now working with a new brewery with the goal to produce a third beer. The final objective for 2021 is to be able to systemise the bread collection to be able to scale production in other cities. Brave Brew is also working on the idea of producing a new beer using spent grain, which is a leftover of the brewing process. An ambitious goal Brave Brew also seeks to raise awareness on the issue of bread waste and to create an alternative circular and scalable...
  • By Giovanni Colombo, Senior Public Affairs Manager at EIT Food – from ReThink 2020 English Version EIT Food is one of the eight Knowledge and Innovation Communities created by the EU under the umbrella of the European Institute of Innovation and Technology and is building an ecosystem to generate innovative solutions to make the food system more circular and bring these solutions to the market.  The “Circular Food Systems” is one of the six Focus Areas. EIT Food, as Europe’s leading food initiative, is working to make the food system more sustainable, healthy, and trusted.  It works in synergy with Europe’s leading agri-food companies, research institutes, universities, and startups to transform the food system and tackle some of the big societal challenges such as food waste. In the EU, around 88 million tonnes of food waste are generated annually, which represents 20% of food production and it is estimated that this could feed 200 million people. The production and disposal of this food waste generate 170 million tonnes of CO2 which accounts for 6% of greenhouse gas emissions of the European Union. The global cost is 870 billion euros. Today, the reduction of food waste is an opportunity because it could help to close the gap between the food needed to feed the planet in 2050 and the food that was available in 2010 by more than 20%. This has been recognized also by the UN SDGs target n° 12.3 which asks us to halve the food waste by 2030. In the European context, food waste covers food loss and food waste and it occurs at all stages of the value chain. Even though in Europe food waste occurs mostly at the consumption level, synergic efforts should be addressing the problem of food waste at all stages of the value chain. Colombo...
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