• 20 July 2021

    Future Cities: Urban Forestry

    English Version Cities are the first cause and at the same time victims of global warming, but can they be the first resource for fighting climate change? Stefano Boeri, President of Triennale Milano, was our guest during our Re-think Circular Economy Forum last October. He firmly believes that yes, a city could be the first resource for tackling climate change. He thinks of vegetation as an essential element of architecture and this is what makes his projects special.  He started his speech by highlighting how by 2030, 60% of the global population is projected to live in urban areas and that cities consume 75% of the world’s natural resources and account for more than 70% of global CO2 emissions. To avoid producing new CO2 and absorbing the emissions that already exist in the atmosphere, plants and trees are extremely efficient. His Urban Manifesto explains more about this. During our event, Stefano presented an innovative project Smart Forest City in Cancun, Mexico. He chose this city because, in this urban area, a Chinese company has already destroyed part of the mangroves forest in order to build a mall. The idea of Smart Forest City is the concept of Urban Forestry, to contrast deforestation. The main idea behind Smart Forest City is to create sustainable spaces and help the city to become self-sufficient. The city will host up to 130.000 people, it will have 5 or 6 epicenters around a series of University departments. It will be composed of more than 7 million trees and thousands of other plants. The most interesting part of the project is the buffer zone: the perimeter of this new city is composed of solar panels and a place for agricultural fields, where it will be possible to cultivate and produce part of the food for the...
  • 16 July 2021

    Circular Milan

    English Version Lucia Scopelliti, Head of Unit Economic Development at Municipality of Milan, was our guest during our Re-think Circular Economy Forum last October: She explained the actions undertaken by the city of Milan, with the aim to transform the production and consumption flows from linear to circular. Experiences on the circular economy at the city level show that cities have an active role as promoters, facilitators, and enablers of the transition. Cities can act as promoters on circular economy strategies, but they are also facilitators connecting stakeholders operating along the value chains, that are not necessarily used to collaborate with each other. Finally, cities are also key enablers since they provide the conditions for the circular economy to happen, setting up incentives, infrastructures, and mobilizing funds. As cities play a big role in public investment and procurement, subnational governments account for 60% of public investments in OECD countries. Cities can consider green infrastructures, nature-based solutions, and zero energy options. Cities are also laboratories for innovation that generate social and environmental benefits. Most importantly, they play a key role in the circular economy, given the responsibilities for local public services: transports, solid waste, water, and energy. In this sense, cities can really contribute to the circular approach, by developing a forward-looking vision and promoting synergies across all these sectors. Milan has taken a proactive approach on the circularity front, by joining several international organizations, like the Circular Economy 100 led by the Ellen MacArthur Foundation, which also includes the cities of Toronto and London, leading Silicon Valley companies (Apple, Google), and high-profile European businesses (Ikea, Tetra Pak). Milan was welcomed to this program because of three still ongoing efforts. Firstly, the results achieved against food waste and the city’s commitment to creating shorter food chains according to the city Food Policy. Secondly,...
  • 15 July 2021

    The history of the Circular Economy

    By Arianna Sica English Version The term Circular Economy appeared for the first time in Boulding’s article “The Economics of the Coming Spaceship Earth” in 1966, indicating a planned economic system for the reuse of materials in subsequent production cycles with the aim of reducing waste. Since then, this alternative model which aims to substitute the classic one, characterized by a linear production-consumption relation, has entered the discussions of the round tables of the Public and Private Sector, sometimes provoking forms of resistance to its implementation, fueled by individual and social cognitive biases. The footprint of Circular Economy Although the term was conceptualized only during the last century, circular practices such as Upcycling, Downcycling, and Zero Waste aimed at maximizing the value obtainable from resources can already be seen in ancient times. Through the numerous findings received in archaeological excavations, the footprints of the circular economy of the past are being outlined. The goal of these researches is to examine the know-how that cities of the past hold, so that a long-term perspective can help and inform today’s politicians and decision-makers. For example, while today we often discuss the sustainability of “Consumer Cities”, a large part of urban centers in the past was largely self-sufficient through recycling and reuse of resources. Rome In “Recycling and Reuse in the Rome Economy“, several types of materials that the Romans recycled are identified. In the building sector, there were workers involved in the demolition of buildings, and most of the recovered recycled material was presumably acquired from suppliers of building materials. Garments and other textile items that have been recovered from Roman sites feature patches, additions, and other types of repairs that involved the use of material apparently made from used fabrics/garments. Parts of used fabric were also regularly used as padding to...
  • 9 July 2021

    Giovani circolari: EVE1

    By Sofia Fisicaro ‘’Quando ero bambina mi chiedevo spesso come avessi potuto lasciare la mia impronta, contribuire al cambiamento, all’evoluzione, per un mondo migliore. Man mano che crescevo mi rendevo conto che la creatività, l’arte, in particolare la moda, potesse essere il mezzo con cui esprimere questa mia esigenza di trasformare e migliorare ciò che mi circondava. Così, durante una giornata di lockdown, ho capito finalmente come poter essere parte del cambiamento.’’ Mi chiamo Sofia, ho 21 anni, frequento il terzo anno di Fashion Design & Accessories, sono anche la creatrice e designer del brand genderless e sostenibile: EVE1. Durante il percorso di studi all’università, ho iniziato il percorso di avvicinamento al mondo della sostenibilità. Spinta dal desiderio di conoscere i lati “oscuri” del mondo della moda, ho cominciato a evidenziare quante crepe esistessero all’interno di questo sistema produttivo. A partire dall’eccesso di merce prodotta senza una reale necessità o gli sprechi di materiale che dopo qualche tempo venivano ammassati in un magazzino buio e dimenticato. Tutto ciò mi ha reso cosciente della necessità di creare un’alternativa sostenibile e circolare. Cominciando a scrivere la mia tesi di laurea, ho acquisito consapevolezza nel dettaglio dell’universo di sprechi che genera il mondo della moda, tanti purtroppo. Concentrarmi su cosa non posso fare però, non è mai stato il mio forte e lo considero un dispendio inutile di energie, così lasciando da parte i macro-ambienti non controllabili direttamente da me mi sono focalizzata su cosa invece io potessi cambiare nel mio piccolo. A ottobre 2020, durante un pomeriggio di lockdown decisi di sfruttare i momenti di pausa in casa per riordinare tutti i tessuti rimanenti dai vecchi progetti universitari, erano davvero tantissimi e mi sono subito resa conto di quanto fosse stressante l’idea di doverli gettare via inutilmente, così mi sono chiesta: ‘‘Perché...
  • 6 July 2021

    Circular Entrepreneurship

    Versione Italiana La Prof.ssa Antonella Zucchella dell’Università degli Studi di Pavia è stata nostra ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il suo intervento, riassunto in questo articolo, si è concentrato sulla relazione tra marketing imprenditorialità circolare. L’Economia Circolare ha bisogno dell’impegno di diversi attori: tra questi, le imprese dovranno giocare un ruolo tanto importante, quanto denso di sfide. Proprio per questo motivo, la Prof.ssa Zucchella ha introdotto il termine “imprenditorialità circolare” (circular entrepreneurship). L’imprenditorialità circolare si ispira ai principi dell’Economia Circolare per capire e anticipare il cambiamento in condizioni di incertezza, introducendo innovazioni, che possono riguardare diversi aspetti: prodotti, processi, modelli di business, eco-sistemi. L’imprenditorialità circolare riguarda due casi principali: le cosiddette imprese “born circular”, ossia le start-up circolari, che hanno la circolarità nel loro DNA e in quello dei loro fondatori. Queste realtà scrivono la propria storia e il proprio modello di business a partire da un foglio bianco. Vi sono poi le imprese già consolidate, che hanno avviato la transizione verso la circolarità. Entrambe le tipologie di aziende hanno dei problemi specifici da affrontare e delle barriere di cui tenere conto, che sono in primo luogo tecnologiche e finanziarie. È però molto importante anche il ruolo del marketing: ciò potrebbe sembrare paradossale in quanto spesso si tende ad associare il marketing al fenomeno del greenwashing. Sarebbe però certamente un errore non considerare le numerose barriere che ci sono in questo settore, anche al di là del greenwashing: spesso sono proprio queste barriere, di cui raramente le aziende sono consapevoli, a limitare la capacità di azione di quelle realtà che vogliono divenire più sostenibili. Questo fenomeno è definito dalla Prof.ssa Zucchella la “marketing blindness”, ossia la cecità di chi gestisce un’azienda, che non è capace di comprendere i veri bisogni del marketing e del mercato. Questa problematica...
  • 1 July 2021

    Fairphone: circular smartphones

    By Claudia Fabris English Fairphone is a company that manufactures smartphones by paying special attention to the materials used and the conditions of workers throughout the supply chain. The smartphones are designed to last longer thanks to a modular design that allows for the separation of components to be repaired or upgraded. This extends their life and allows waste parts to be collected and recycled, promoting the idea of a circular economy. That cellphones’ manufacturing relies on practices that are not always sustainable or ethical, as it is sadly known. Fairphone is a model and an example for other companies working in the same field of how it is possible to produce smartphones while respecting the environment and the workers throughout the production process, from the extraction of raw materials to the recycling of components. The “coltan”, a mixture of minerals composed of columbite and tantalite, is used in the production of small high-capacity capacitors for devices such as cellphones and computers. Tantalum has a particularly high commercial value and, for this reason, its extraction in areas such as the Democratic Republic of Congo has led to fighting between paramilitary and guerrilla groups for control of the territories where this material is found. These practices have led to uncontrolled exploitation of resources and the population employed in the extraction of these minerals. By committing to purchase materials directly from producers, Fairphone seeks to create positive change to ensure fairer working conditions and increase the amount of recycled and responsibly extracted materials. Together, these practices are designed to increase awareness in the industry and consumers of possible solutions to the problems associated with smartphone production. By 2040, the communications sector will contribute 14% of the total global footprint. The contribution of smartphones will exceed that of computers, displays and laptops combined....
  • 29 June 2021

    Circular Economy for Food

    Franco Fassio dell’Università di Scienze Gastronomiche di Pollenzo (UNISG) è stato nostro ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il suo intervento, riassunto in questo articolo, si è concentrato sulla necessità di partire dal cibo per cambiare il nostro attuale paradigma economico. Una tale evolluzione in chiave circolare permetterebbe di riportare l’attenzione sulla biodiversità, sulle comunità, sulla qualità delle relazioni e sulla sostanza dei comportamenti. Infatti, per comprendere i problemi che caratterizzano il food system, abbiamo bisogno di adottare un approccio sistemico, di analisi e progettazione. Il “thinking in systems” ci può aiutare a vedere le interconnessioni e capire le esigenze di tutte le parti coinvolte nel sistema. Già l’antropologo britannico Gregory Bateson  in Verso un ecologia della mente aveva sostenuto: “I maggiori problemi del mondo sono il risultato della differenza tra come la natura funziona (sistema) e il modo in cui le persone pensano (lineare)”. Secondo il Professor Fassio, dunque, il primo terreno da arare se vogliamo sostenere e promuovere l’Economia Circolare è la consapevolezza che siamo un unico sistema interconnesso e che un’economia sostenibile può essere solo un’economia della conoscenza. Istruzione, formazione e ricerca sono necessari per ripensare le ipotesi della società contemporanea  e mettere in discussione abitudini consolidate che a volte sono il vero ostacolo ad uno sviluppo sostenibile. La filiera agroalimentare estesa (comparto agricolo, industria alimentare, distribuzione e Horeca) è il primo settore economico del nostro Paese, con un fatturato di oltre 500 miliardi di euro e quasi 4 milioni di occupati. L’importanza di questo settore è tale che la pandemia di Covid-19 ha colpito il settore agroalimentare in maniera relativamente ridotta, con una contrazione del 4% in termini di valore aggiunto su base annua. L’importanza di questa industria è quindi tale da permettere di immaginare una ripartenza dinamica e sostenibile che sfrutti al meglio...
  • 25 June 2021

    Circular Business Models

    By Irene Ambrosi English Version Why it is so important? As we know the traditional systems of production are facing the challenge of shifting to sustainable manufacturing. This shift is needed to meet the Sustainable Development Goals and to reach the Carbon Neutrality Goal set by Europe by 2050. Over the last decade, the interest in circular business models has increased among institutions, governments, companies, and other stakeholders. To ensure this transition, businesses need to change the way they generate value. This means that they need to re-think their business model (BM) in order to enable the creation of value while considering resources consumption. What is a business model? A business model is a conceptual tool characterized by three elements: – the value proposition (what value is offered to whom?) – the value creation and delivery (how is the value provided?) – the value capture (how does the company generate value and other types of value?). In a circular milieu, a business model combines the creation of economic value with the narrowing, slowing, or closing of resource loops. In this context, companies that are compelled to interact within an ecosystem of actors need to move from a firm-centric to a network-centric operational logic. Hence, business model innovation towards sustainability and circularity is a fundamental capability for companies. But regardless of the academic definitions of circular business models, what should business management do and how? It is necessary to consider that one of the main aims of companies remains to make profits, therefore it is important to understand that while capturing environmental and social value we still need to consider the profit objective as well. For example, a thrift shop generates revenues by selling secondhand clothes, but it also creates environmental value by reducing the environmental footprint of consumption. We should...
  • 18 June 2021

    Gli insetti e l’economia circolare

    Gianluca Tettamanti, Professore Ordinario presso l’Università degli Studi dell’Insubria, è stato nostro ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il prof. Tettamanti ha condiviso con noi una parte della sua ricerca, che analizza il ruolo che hanno – e soprattutto quello che potranno avere in futuro – gli insetti nella valorizzazione dei rifiuti. La necessità di valorizzare i rifiuti, come quella di accedere a nuove fonti di nutrimento, è di centrale importanza data la rapida crescita della popolazione globale che ha generato un importante aumento della domanda di cibo, e in particolare di proteine, a livello mondiale. Questo tema assume un’ulteriore urgenza se consideriamo che ad oggi circa un terzo del cibo prodotto a livello mondiale (pari a circa 1,3 miliardi di tonnellate) viene sprecato. Un ridisegnamento dei nostri sistemi produttivi è quindi necessario se l’obiettivo è quello di garantire la sicurezza alimentare della popolazione globale: tale ripensamento deve passare non solo attraverso una riallocazione delle risorse disponibili, ma anche dalla valorizzazione dei rifiuti che produciamo. In questo senso l’impiego degli insetti può essere estremamente utile: alcune larve possono infatti crescere su substrati di scarto producendo dei materiali di un certo valore. Questa possibilità consente di ridurre i rifiuti e, allo stesso tempo, di produrre materiali che possono essere utilizzati con nuovi scopi. In ambito zootecnico, per esempio, è possibile reintrodurre questi materiali come fonte di alimento per altri animali. Alcuni dei vantaggi più importanti che derivano dall’utilizzo di questi insetti sono i seguenti: – Gli insetti possono essere allevati su materiali di scarto di diverso tipo: materiali vegetali, reflui zootecnici, rifiuti urbani e molto altro. In generale questi materiali non sono in competizione con l’alimentazione umana: è quindi possibile nutrire questi insetti senza sprecare risorse. – Gli insetti hanno un elevato indice di conversione: essi sono...
  • 16 June 2021

    Circular Economy and the SDGs

    By Simina Scripat English Version The crisis caused by COVID-19 and the effects of climate change made the transition to an economic system in which production and consumption are more sustainable increasingly urgent. This implies a total paradigm shift from the status quo. In this new perspective, the needs of the present must be met without compromising the ability of future generations to meet their own needs. To achieve such development, in 2015 the Member Countries of the United Nations adopted the 17 Sustainable Development Goals (SDGs) to be achieved by 2030. These goals are based on the three pillars: environmental, social, and economic. Given the close interconnection of these levels, a transformation of the economic system can also bring environmental and social benefits. Generally speaking, studies have shown how the circular model can benefit the achievement of all SDGs. For example, it has a direct effect on ensuring the availability and sustainable management of water and sanitation for all (SDG 6). In fact, several parts of the world currently experience severe water shortages at least once a year. The use of circular practices, such as the development of small-scale water purification technologies or wastewater treatment to reduce the discharge of wastewater into drinking water sources, may offer a solution to this water access issue. Circular economy (CE) can also directly benefit the achievement of SDG 7 – ensure access to affordable, reliable, sustainable, and modern energy for all. Energy is one of the most polluting sectors, and as a study by the Ellen MacArthur Foundation shows, the transition to renewable energy can address 55% of global greenhouse gas (GHG) emissions. By introducing CE in five sectors (key cement, plastics, steel, aluminum, and food), it would be possible to reduce these emissions by 9.3 billion tons, thus curbing the other...
  • 11 June 2021

    What is Additive Manufacturing?

    By Giovanna Matrone and Simone Bambagioni English Version The manufacturing process is currently living its fourth revolution: Industry 4.0. Based on a wide range of new technologies combining physical, digital, and biological aspects, this means taking an enormous step forward compared to the previous revolutions mainly characterized by technological advancement. These new technologies are impacting all disciplines, economies, and industries, as well as challenging ideas about our conditions as humans. The main characteristic of Industry 4.0 is the connectivity between machines, orders, employees, suppliers, and customers. This digital transformation – based on Internet-of-Things and electronic devices – impacts the entire value chain of the manufacturing process. Within this revolution, some trends are receiving more attention and investments due to their high potential: Smart factory, Predictive maintenance, and 3D printing. 3D printing is a computer-controlled process serving object production by adding sequential layers of material (metal, plastic, composite). The evolution of this technology, mostly used for prototyping of low volumes, is the Additive Manufacturing (AM) aimed to support a real serial production. This manufacturing process significantly differs from conventional subtractive methods, mainly based on removing material from a solid block. AM offers significant advantages: production innovation can be accelerated, while product customization and functional integration can be reached quickly and at lower costs. This makes AM attractive for many companies to differentiate themselves on the market and reach sustainability targets. Indeed, AM becomes a fundamental step in transitioning from a linear to a circular economy, disrupting current supply chain in terms of design, materials, manufacturing, and products. DESIGN AM basically expands the scope of design to a wider range of factors, asking engineers for a real mindset change. Design for Additive Manufacturing (DfAM) is not just focused on the manufacturing step itself, but it also considers the material properties, part parameters,...
  • English Version Cities are the first cause and at the same time victims of global warming, but can they be the first resource for fighting climate change? Stefano Boeri, President of Triennale Milano, was our guest during our Re-think Circular Economy Forum last October. He firmly believes that yes, a city could be the first resource for tackling climate change. He thinks of vegetation as an essential element of architecture and this is what makes his projects special.  He started his speech by highlighting how by 2030, 60% of the global population is projected to live in urban areas and that cities consume 75% of the world’s natural resources and account for more than 70% of global CO2 emissions. To avoid producing new CO2 and absorbing the emissions that already exist in the atmosphere, plants and trees are extremely efficient. His Urban Manifesto explains more about this. During our event, Stefano presented an innovative project Smart Forest City in Cancun, Mexico. He chose this city because, in this urban area, a Chinese company has already destroyed part of the mangroves forest in order to build a mall. The idea of Smart Forest City is the concept of Urban Forestry, to contrast deforestation. The main idea behind Smart Forest City is to create sustainable spaces and help the city to become self-sufficient. The city will host up to 130.000 people, it will have 5 or 6 epicenters around a series of University departments. It will be composed of more than 7 million trees and thousands of other plants. The most interesting part of the project is the buffer zone: the perimeter of this new city is composed of solar panels and a place for agricultural fields, where it will be possible to cultivate and produce part of the food for the...
  • 16 July 2021

    Circular Milan

    English Version Lucia Scopelliti, Head of Unit Economic Development at Municipality of Milan, was our guest during our Re-think Circular Economy Forum last October: She explained the actions undertaken by the city of Milan, with the aim to transform the production and consumption flows from linear to circular. Experiences on the circular economy at the city level show that cities have an active role as promoters, facilitators, and enablers of the transition. Cities can act as promoters on circular economy strategies, but they are also facilitators connecting stakeholders operating along the value chains, that are not necessarily used to collaborate with each other. Finally, cities are also key enablers since they provide the conditions for the circular economy to happen, setting up incentives, infrastructures, and mobilizing funds. As cities play a big role in public investment and procurement, subnational governments account for 60% of public investments in OECD countries. Cities can consider green infrastructures, nature-based solutions, and zero energy options. Cities are also laboratories for innovation that generate social and environmental benefits. Most importantly, they play a key role in the circular economy, given the responsibilities for local public services: transports, solid waste, water, and energy. In this sense, cities can really contribute to the circular approach, by developing a forward-looking vision and promoting synergies across all these sectors. Milan has taken a proactive approach on the circularity front, by joining several international organizations, like the Circular Economy 100 led by the Ellen MacArthur Foundation, which also includes the cities of Toronto and London, leading Silicon Valley companies (Apple, Google), and high-profile European businesses (Ikea, Tetra Pak). Milan was welcomed to this program because of three still ongoing efforts. Firstly, the results achieved against food waste and the city’s commitment to creating shorter food chains according to the city Food Policy. Secondly,...
  • By Arianna Sica English Version The term Circular Economy appeared for the first time in Boulding’s article “The Economics of the Coming Spaceship Earth” in 1966, indicating a planned economic system for the reuse of materials in subsequent production cycles with the aim of reducing waste. Since then, this alternative model which aims to substitute the classic one, characterized by a linear production-consumption relation, has entered the discussions of the round tables of the Public and Private Sector, sometimes provoking forms of resistance to its implementation, fueled by individual and social cognitive biases. The footprint of Circular Economy Although the term was conceptualized only during the last century, circular practices such as Upcycling, Downcycling, and Zero Waste aimed at maximizing the value obtainable from resources can already be seen in ancient times. Through the numerous findings received in archaeological excavations, the footprints of the circular economy of the past are being outlined. The goal of these researches is to examine the know-how that cities of the past hold, so that a long-term perspective can help and inform today’s politicians and decision-makers. For example, while today we often discuss the sustainability of “Consumer Cities”, a large part of urban centers in the past was largely self-sufficient through recycling and reuse of resources. Rome In “Recycling and Reuse in the Rome Economy“, several types of materials that the Romans recycled are identified. In the building sector, there were workers involved in the demolition of buildings, and most of the recovered recycled material was presumably acquired from suppliers of building materials. Garments and other textile items that have been recovered from Roman sites feature patches, additions, and other types of repairs that involved the use of material apparently made from used fabrics/garments. Parts of used fabric were also regularly used as padding to...
  • 9 July 2021

    Giovani circolari: EVE1

    By Sofia Fisicaro ‘’Quando ero bambina mi chiedevo spesso come avessi potuto lasciare la mia impronta, contribuire al cambiamento, all’evoluzione, per un mondo migliore. Man mano che crescevo mi rendevo conto che la creatività, l’arte, in particolare la moda, potesse essere il mezzo con cui esprimere questa mia esigenza di trasformare e migliorare ciò che mi circondava. Così, durante una giornata di lockdown, ho capito finalmente come poter essere parte del cambiamento.’’ Mi chiamo Sofia, ho 21 anni, frequento il terzo anno di Fashion Design & Accessories, sono anche la creatrice e designer del brand genderless e sostenibile: EVE1. Durante il percorso di studi all’università, ho iniziato il percorso di avvicinamento al mondo della sostenibilità. Spinta dal desiderio di conoscere i lati “oscuri” del mondo della moda, ho cominciato a evidenziare quante crepe esistessero all’interno di questo sistema produttivo. A partire dall’eccesso di merce prodotta senza una reale necessità o gli sprechi di materiale che dopo qualche tempo venivano ammassati in un magazzino buio e dimenticato. Tutto ciò mi ha reso cosciente della necessità di creare un’alternativa sostenibile e circolare. Cominciando a scrivere la mia tesi di laurea, ho acquisito consapevolezza nel dettaglio dell’universo di sprechi che genera il mondo della moda, tanti purtroppo. Concentrarmi su cosa non posso fare però, non è mai stato il mio forte e lo considero un dispendio inutile di energie, così lasciando da parte i macro-ambienti non controllabili direttamente da me mi sono focalizzata su cosa invece io potessi cambiare nel mio piccolo. A ottobre 2020, durante un pomeriggio di lockdown decisi di sfruttare i momenti di pausa in casa per riordinare tutti i tessuti rimanenti dai vecchi progetti universitari, erano davvero tantissimi e mi sono subito resa conto di quanto fosse stressante l’idea di doverli gettare via inutilmente, così mi sono chiesta: ‘‘Perché...
  • 6 July 2021

    Circular Entrepreneurship

    Versione Italiana La Prof.ssa Antonella Zucchella dell’Università degli Studi di Pavia è stata nostra ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il suo intervento, riassunto in questo articolo, si è concentrato sulla relazione tra marketing imprenditorialità circolare. L’Economia Circolare ha bisogno dell’impegno di diversi attori: tra questi, le imprese dovranno giocare un ruolo tanto importante, quanto denso di sfide. Proprio per questo motivo, la Prof.ssa Zucchella ha introdotto il termine “imprenditorialità circolare” (circular entrepreneurship). L’imprenditorialità circolare si ispira ai principi dell’Economia Circolare per capire e anticipare il cambiamento in condizioni di incertezza, introducendo innovazioni, che possono riguardare diversi aspetti: prodotti, processi, modelli di business, eco-sistemi. L’imprenditorialità circolare riguarda due casi principali: le cosiddette imprese “born circular”, ossia le start-up circolari, che hanno la circolarità nel loro DNA e in quello dei loro fondatori. Queste realtà scrivono la propria storia e il proprio modello di business a partire da un foglio bianco. Vi sono poi le imprese già consolidate, che hanno avviato la transizione verso la circolarità. Entrambe le tipologie di aziende hanno dei problemi specifici da affrontare e delle barriere di cui tenere conto, che sono in primo luogo tecnologiche e finanziarie. È però molto importante anche il ruolo del marketing: ciò potrebbe sembrare paradossale in quanto spesso si tende ad associare il marketing al fenomeno del greenwashing. Sarebbe però certamente un errore non considerare le numerose barriere che ci sono in questo settore, anche al di là del greenwashing: spesso sono proprio queste barriere, di cui raramente le aziende sono consapevoli, a limitare la capacità di azione di quelle realtà che vogliono divenire più sostenibili. Questo fenomeno è definito dalla Prof.ssa Zucchella la “marketing blindness”, ossia la cecità di chi gestisce un’azienda, che non è capace di comprendere i veri bisogni del marketing e del mercato. Questa problematica...
  • By Claudia Fabris English Fairphone is a company that manufactures smartphones by paying special attention to the materials used and the conditions of workers throughout the supply chain. The smartphones are designed to last longer thanks to a modular design that allows for the separation of components to be repaired or upgraded. This extends their life and allows waste parts to be collected and recycled, promoting the idea of a circular economy. That cellphones’ manufacturing relies on practices that are not always sustainable or ethical, as it is sadly known. Fairphone is a model and an example for other companies working in the same field of how it is possible to produce smartphones while respecting the environment and the workers throughout the production process, from the extraction of raw materials to the recycling of components. The “coltan”, a mixture of minerals composed of columbite and tantalite, is used in the production of small high-capacity capacitors for devices such as cellphones and computers. Tantalum has a particularly high commercial value and, for this reason, its extraction in areas such as the Democratic Republic of Congo has led to fighting between paramilitary and guerrilla groups for control of the territories where this material is found. These practices have led to uncontrolled exploitation of resources and the population employed in the extraction of these minerals. By committing to purchase materials directly from producers, Fairphone seeks to create positive change to ensure fairer working conditions and increase the amount of recycled and responsibly extracted materials. Together, these practices are designed to increase awareness in the industry and consumers of possible solutions to the problems associated with smartphone production. By 2040, the communications sector will contribute 14% of the total global footprint. The contribution of smartphones will exceed that of computers, displays and laptops combined....
  • 29 June 2021

    Circular Economy for Food

    Franco Fassio dell’Università di Scienze Gastronomiche di Pollenzo (UNISG) è stato nostro ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il suo intervento, riassunto in questo articolo, si è concentrato sulla necessità di partire dal cibo per cambiare il nostro attuale paradigma economico. Una tale evolluzione in chiave circolare permetterebbe di riportare l’attenzione sulla biodiversità, sulle comunità, sulla qualità delle relazioni e sulla sostanza dei comportamenti. Infatti, per comprendere i problemi che caratterizzano il food system, abbiamo bisogno di adottare un approccio sistemico, di analisi e progettazione. Il “thinking in systems” ci può aiutare a vedere le interconnessioni e capire le esigenze di tutte le parti coinvolte nel sistema. Già l’antropologo britannico Gregory Bateson  in Verso un ecologia della mente aveva sostenuto: “I maggiori problemi del mondo sono il risultato della differenza tra come la natura funziona (sistema) e il modo in cui le persone pensano (lineare)”. Secondo il Professor Fassio, dunque, il primo terreno da arare se vogliamo sostenere e promuovere l’Economia Circolare è la consapevolezza che siamo un unico sistema interconnesso e che un’economia sostenibile può essere solo un’economia della conoscenza. Istruzione, formazione e ricerca sono necessari per ripensare le ipotesi della società contemporanea  e mettere in discussione abitudini consolidate che a volte sono il vero ostacolo ad uno sviluppo sostenibile. La filiera agroalimentare estesa (comparto agricolo, industria alimentare, distribuzione e Horeca) è il primo settore economico del nostro Paese, con un fatturato di oltre 500 miliardi di euro e quasi 4 milioni di occupati. L’importanza di questo settore è tale che la pandemia di Covid-19 ha colpito il settore agroalimentare in maniera relativamente ridotta, con una contrazione del 4% in termini di valore aggiunto su base annua. L’importanza di questa industria è quindi tale da permettere di immaginare una ripartenza dinamica e sostenibile che sfrutti al meglio...
  • 25 June 2021

    Circular Business Models

    By Irene Ambrosi English Version Why it is so important? As we know the traditional systems of production are facing the challenge of shifting to sustainable manufacturing. This shift is needed to meet the Sustainable Development Goals and to reach the Carbon Neutrality Goal set by Europe by 2050. Over the last decade, the interest in circular business models has increased among institutions, governments, companies, and other stakeholders. To ensure this transition, businesses need to change the way they generate value. This means that they need to re-think their business model (BM) in order to enable the creation of value while considering resources consumption. What is a business model? A business model is a conceptual tool characterized by three elements: – the value proposition (what value is offered to whom?) – the value creation and delivery (how is the value provided?) – the value capture (how does the company generate value and other types of value?). In a circular milieu, a business model combines the creation of economic value with the narrowing, slowing, or closing of resource loops. In this context, companies that are compelled to interact within an ecosystem of actors need to move from a firm-centric to a network-centric operational logic. Hence, business model innovation towards sustainability and circularity is a fundamental capability for companies. But regardless of the academic definitions of circular business models, what should business management do and how? It is necessary to consider that one of the main aims of companies remains to make profits, therefore it is important to understand that while capturing environmental and social value we still need to consider the profit objective as well. For example, a thrift shop generates revenues by selling secondhand clothes, but it also creates environmental value by reducing the environmental footprint of consumption. We should...
  • Gianluca Tettamanti, Professore Ordinario presso l’Università degli Studi dell’Insubria, è stato nostro ospite in occasione di Hacking the City lo scorso aprile. Il prof. Tettamanti ha condiviso con noi una parte della sua ricerca, che analizza il ruolo che hanno – e soprattutto quello che potranno avere in futuro – gli insetti nella valorizzazione dei rifiuti. La necessità di valorizzare i rifiuti, come quella di accedere a nuove fonti di nutrimento, è di centrale importanza data la rapida crescita della popolazione globale che ha generato un importante aumento della domanda di cibo, e in particolare di proteine, a livello mondiale. Questo tema assume un’ulteriore urgenza se consideriamo che ad oggi circa un terzo del cibo prodotto a livello mondiale (pari a circa 1,3 miliardi di tonnellate) viene sprecato. Un ridisegnamento dei nostri sistemi produttivi è quindi necessario se l’obiettivo è quello di garantire la sicurezza alimentare della popolazione globale: tale ripensamento deve passare non solo attraverso una riallocazione delle risorse disponibili, ma anche dalla valorizzazione dei rifiuti che produciamo. In questo senso l’impiego degli insetti può essere estremamente utile: alcune larve possono infatti crescere su substrati di scarto producendo dei materiali di un certo valore. Questa possibilità consente di ridurre i rifiuti e, allo stesso tempo, di produrre materiali che possono essere utilizzati con nuovi scopi. In ambito zootecnico, per esempio, è possibile reintrodurre questi materiali come fonte di alimento per altri animali. Alcuni dei vantaggi più importanti che derivano dall’utilizzo di questi insetti sono i seguenti: – Gli insetti possono essere allevati su materiali di scarto di diverso tipo: materiali vegetali, reflui zootecnici, rifiuti urbani e molto altro. In generale questi materiali non sono in competizione con l’alimentazione umana: è quindi possibile nutrire questi insetti senza sprecare risorse. – Gli insetti hanno un elevato indice di conversione: essi sono...
  • By Simina Scripat English Version The crisis caused by COVID-19 and the effects of climate change made the transition to an economic system in which production and consumption are more sustainable increasingly urgent. This implies a total paradigm shift from the status quo. In this new perspective, the needs of the present must be met without compromising the ability of future generations to meet their own needs. To achieve such development, in 2015 the Member Countries of the United Nations adopted the 17 Sustainable Development Goals (SDGs) to be achieved by 2030. These goals are based on the three pillars: environmental, social, and economic. Given the close interconnection of these levels, a transformation of the economic system can also bring environmental and social benefits. Generally speaking, studies have shown how the circular model can benefit the achievement of all SDGs. For example, it has a direct effect on ensuring the availability and sustainable management of water and sanitation for all (SDG 6). In fact, several parts of the world currently experience severe water shortages at least once a year. The use of circular practices, such as the development of small-scale water purification technologies or wastewater treatment to reduce the discharge of wastewater into drinking water sources, may offer a solution to this water access issue. Circular economy (CE) can also directly benefit the achievement of SDG 7 – ensure access to affordable, reliable, sustainable, and modern energy for all. Energy is one of the most polluting sectors, and as a study by the Ellen MacArthur Foundation shows, the transition to renewable energy can address 55% of global greenhouse gas (GHG) emissions. By introducing CE in five sectors (key cement, plastics, steel, aluminum, and food), it would be possible to reduce these emissions by 9.3 billion tons, thus curbing the other...
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